Salud y Belleza
Científicos encuentran gen que protege a los elefantes contra el cáncer

Científicos encuentran gen que protege a los elefantes contra el cáncer


Científicos encuentran gen que protege a los elefantes contra el cáncer

Se estima que el 17% de los humanos fallece de c√°ncer, mientras que solo el 5% de los elefantes, que viven alrededor de 70 a√Īos y tienen aproximadamente 100 veces m√°s c√©lulas potencialmente cancer√≠genas que las personas, mueren por culpa de esta enfermedad.

Un grupo de investigadores ha descubierto un gen que protege sobremanera del c√°ncer a los elefantes, una especie animal con unas incidencias muy bajas de muerte por esa enfermedad comparada con los humanos, de acuerdo a un estudio publicado en la revista especializada Cell Reports.

¬ęLos animales grandes y longevos han desarrollado mecanismos robustos para suprimir o eliminar las c√©lulas cancerosas a fin de vivir tanto tiempo como lo hacen, y alcanzar su tama√Īo adulto¬Ľ, se√Īala uno de los autores, el puertorrique√Īo Juan Manuel V√°zquez, de la Universidad de Chicago (EE.UU.).

Se estima que el 17% de los humanos fallece de c√°ncer, mientras que solo el 5% de los elefantes, que viven alrededor de 70 a√Īos y tienen aproximadamente 100 veces m√°s c√©lulas potencialmente cancer√≠genas que las personas, mueren por culpa de esta enfermedad.

Genes p53 y LIF6

Para entender el porqu√© de este peque√Īo porcentaje de mortalidad, los investigadores analizaron el gen supresor tumoral p53, del cu√°l los humanos tienen una copia en su organismo, y encontraron que los elefantes poseen 20 copias. Este hallazgo, sin embargo, no fue el que sorprendi√≥ m√°s al equipo liderado por Vincent Lynch, profesor tambi√©n de la Universidad de Chicago.

Mientras estudiaban el p53 en elefantes, descubrieron un gen, conocido como factor inhibidor de la leucemia 6 (LIF6), que ha evolucionado con el paso del tiempo y se ha convertido en un ¬ęvalioso gen funcional¬Ľ para la supresi√≥n del c√°ncer, seg√ļn Lynch. ¬ęSu funci√≥n, cuando es activada por p53, es responder al ADN da√Īado y matar la c√©lula cancer√≠gena¬Ľ, sintetiz√≥ el cient√≠fico.

El gen LIF6 produce una prote√≠na que ataca a las mitocondrias de las c√©lulas con c√°ncer, provocando su muerte. Parece que este gen surgi√≥ en la √©poca en que el registro f√≥sil indica que los antepasados de los elefantes actuales, que ten√≠an el tama√Īo de una marmota, comenzaron a crecer, hace unos 25 millones de a√Īos.

Este mecanismo suplementario de supresi√≥n del c√°ncer, seg√ļn los autores, puede haber sido ¬ęun elemento clave¬Ľ que permiti√≥ un crecimiento enorme de esa especie hasta el tama√Īo de los elefantes de hoy en d√≠a.

Fuente: http://www.granma.cu/ciencia/2018-08-15/cientificos-encuentran-gen-que-protege-a-los-elefantes-contra-el-cancer-15-08-2018-09-08-47
 

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